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Revenus, diplôme : ce que valent les catégories sociales

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Comment situer les catégories sociales ? Quels sont les écarts qui les séparent. Peu de travaux permettent d'avoir un regard global sur les différents milieux sociaux en France et permettent de représenter les hiérarchies sociales. Pour tenter d'y voir plus clair, on peut commencer par le niveau de revenu et de diplôme.

Le niveau de vie mensuel moyen vaut 2 000 euros pour une personne seule, selon les données 2011 de l'Insee (personnes de 15 ans et plus, après impôts et prestations sociales). Les non-salariés (agriculteurs, artisans, commerçants et chefs d'entreprise) touchent un peu plus : 2 300 euros. Un chiffre moyen qui masque des écarts énormes dans un groupe qui rassemble aussi bien l'artisan maçon que le chirurgien.

Avec un niveau de vie moyen de 3 170 euros, les cadres supérieurs sont au dessus du lot. Ils perçoivent 50 % de plus que les professions intermédiaires (2 100 euros), qui constituent le coeur des couches moyennes. Employés et ouvriers ferment la marche autour de 1 500-1600 euros en moyenne, moitié moins que les cadres supérieurs.

Les diplômes

Les écarts sont grands du côté des diplômes : 66 % des cadres supérieurs disposent d'un diplôme supérieur à Bac+2, contre 1,7 % des ouvriers et 7,1 % des employés (données Insee 2013). Un tiers des ouvriers sont sans diplôme, contre 2 % des cadres. Ces écarts sont liés à la définition même des catégories : pour devenir cadre supérieur, il faut disposer d'un certain niveau de diplôme. D'une certaine façon, ces données montrent que le déclassement est loin d'être généralisé (on compte peu d'ouvriers diplômés)… et que la promotion interne est peu fréquente (on compte peu de cadres non-diplômés).

Pour mieux comprendre la situation des catégories sociales, ces éléments mériteraient d'être complétés par des informations sur le niveau de patrimoine, la mobilisation de réseaux de sociabilité, l'âge ou la situation familiale. Mais ils permettent d'évaluer la distance qui sépare les milieux sociaux. Chaque mois, un cadre supérieur dispose, en moyenne, de 1 600 euros de plus à dépenser qu'un ouvrier. Sous couvert d'égalité, la société française demeure très hiérarchisée.