De plus en plus de personnes vivent seules

La part de personnes vivant seules a plus que doublé depuis les années 1960, passant de 6 à 15 %, selon l’Insee (données 2011). Les femmes sont beaucoup plus souvent concernées : 5,4 millions sont dans ce cas, contre quatre millions d’hommes. Avant 20 ans, le taux de personnes vivant seules reste marginal. Il s’accroît entre 20 et 24 ans pour approcher les 20 % et diminue ensuite pour atteindre 13 % entre 40 et 54 ans. La proportion remonte ensuite du fait des séparations et des décès. Entre 25 et 50 ans, on compte davantage d'hommes seuls que de femmes, mais à partir de cet âge ce sont beaucoup plus souvent les femmes qui sont concernées. A 80 ans, 55 % des femmes vivent seules, contre 20 % des hommes.

Le premier élément d'explication est lié à l’allongement de la jeunesse. Un nouvel âge de la vie s’est développé, entre le départ du domicile des parents et la formation d’un nouveau couple, lié à l’allongement des durées de scolarité et aux difficultés d’insertion dans le monde du travail. La part de jeunes résidant seuls a doublé entre les années 1960 et la fin des années 2000.

En même temps, l'instabilité croissante des couples joue. Entre 30 et 50 ans, la part de personnes seules est plus importante chez les hommes : même s'ils se remettent plus souvent en couple, ceux-ci ont rarement la charge des enfants. Chez les femmes, cet effet se fait sentir après 45 ans, avec le départ des enfants vivant au domicile de leur mère seule.

Dernier facteur, l’élévation de l’espérance de vie associée à la persistance d’un fort différentiel entre hommes et femmes (environ sept ans) et au maintien de personnes âgées à domicile. On compte un nombre plus important de veuves âgées vivant chez elles. A 80 ans, la proportion de femmes vivant seules est passée de 30 % dans les années 1960 à plus de 50 % aujourd'hui.

Le quatrième facteur reste marginal : une part plus élevée de la population choisit de vivre seule tout au long de sa vie. Mais si l'on prend la part de personnes seules à 70 ans pour les hommes et 60 ans pour les femmes, elle a très faiblement augmenté au cours des 40 dernières années. L'idée de constituer un couple à un moment donné de sa vie reste fortement ancrée dans les moeurs.

De l’étudiant à la personne âgée vivant en milieu rural, la vie en « solo » regroupe des réalités très différentes. Pour certains, notamment les plus jeunes, elle est constitue un espace de liberté avant de former un couple. Pour d'autres, elle est plus ou moins acceptée face au constat de l’échec du couple antérieur. Pour les plus âgés enfin, elle est subie suite à un décès ou faute de pouvoir fonder un couple.

Pour en savoir plus :

- Sur le sentiment d'isolement en Europe : Social Participation And Social Isolation, Eurostat, Methodologies and Working Papers, European Union, 2010.

- "Combien de personnes vivent seules en France", Population et sociétés n°484, Ined, décembre 2011.

- "Vivre en couple, la proportion de jeunes couples se stabilise", Insee première n°1281, février 2010, Insee.

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