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Capital culturel

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Le capital culturel est une expression employée pour déterminer l'ensemble des ressources culturelles détenues par les personnes, de la même façon qu'elles peuvent posséder un patrimoine économique. Elle a notamment été utilisée par le sociologue Pierre Bourdieu 1.

La forme de capital culturel à laquelle on fait le plus souvent référence – et que l'on utilise le plus dans les enquêtes sociologiques – est matérialisée par un diplôme. Elle est validée par l'institution, le plus souvent l'éducation nationale (on dit qu'elle est "institutionnalisée"), et apporte une légitimité à celui qui le détient. Le capital culturel peut être constitué de bien d'autres éléments, comme la possession de biens culturels (des livres, des oeuvres d'art, etc.), Pierre Bourdieu indique alors qu'il est "objectivé" (il se présente sous la forme d'objets). Mais aussi relever de la maîtrise d'un certain niveau de vocabulaire, de la fréquentation des oeuvres culturelles, des contacts avec d'autres personnes, etc. (il est alors "incorporé", il tient au corps de l'individu). Tout au long de la vie, le capital culturel se construit de façon plus ou moins formelle par la formation (initiale ou professionnelle), la sociabilité familiale ou amicale, les loisirs, les pratiques amateurs, etc.

Comme le capital économique, même si seule sa forme objectivée peut s'acheter, le capital culturel s'accumule et se transmet entre les générations, de façon plus ou moins directe notamment entre parents et enfants.

Notes:

  1. Voir "Les trois états du capital culturel", Pierre Bourdieu, Actes de la recherche en sciences sociales, n°30, 1979.