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Fécondité (mesures)

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Trois indicateurs principaux permettent de mesurer la fécondité :

L’outil le plus rudimentaire est le taux de natalité. Il rapporte le nombre d’enfants nés une année donnée à la population. Son inconvénient est qu’il ne tient pas compte de la répartition par âge. Le taux de natalité d’une population très jeune ou très âgée est logiquement plus faible (parce que l’on comptabilise des enfants et des personnes âgées au dénominateur). On utilise donc cet indicateur pour des comparaisons générales entre pays surtout au niveau mondial ou sur une longue période quand on ne connaît pas la répartition par âge de la mère des naissances.

L’outil le plus médiatisé est l’indicateur conjoncturel de fécondité. Il rapporte l’ensemble des naissances d’une année au nombre de femmes en âge d’avoir des enfants. C’est une fécondité moyenne, dite « du moment », toutes générations confondues.  C’est aussi le nombre d’enfants qu’aurait une femme si, toute sa vie, elle connaissait les conditions de fécondité du moment. Ce qui n’est jamais vrai. L’indicateur conjoncturel est une photographie, il ne permet pas de comprendre les évolutions de fond car le calendrier des naissances change. Si les couples décident de faire des enfants plus tard, l’indicateur baisse dans un premier temps (on appelle ce phénomène « effet de calendrier »), puis il remonte aux âges plus élevés : c’est exactement ce qui s’est passé dans les années 1980-1990 en France.

Pour analyser les évolutions durables de la fécondité, il faut utiliser la descendance finale qui mesure le nombre d’enfants que les femmes ont effectivement eu à la fin de leur vie féconde. Cette descendance est le film de la fécondité. Son avantage est qu’elle ne varie pas selon la conjoncture du moment, mais son inconvénient est qu’il faut attendre bien longtemps pour la mesurer. En 2018, on sait à peu près combien d’enfants auront les femmes nées jusqu’à la fin des années 1970… Pour les générations suivantes, rien n’est encore totalement joué.