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Mobilité sociale

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Le concept de mobilité sociale désigne habituellement la mesure de l’évolution dans le temps de la situation socioprofessionnelle, entre parents et enfants 1. Elle peut être ascendante (promotion sociale) ou descendante (déclassement). Pour la mesurer, il faut construire des catégories socioprofessionnelles et établir des hiérarchies entre elles, à partir de leur niveau de rémunération ou de diplôme par exemple, qui forment leur statut socioprofessionnel.

Les statisticiens comparent en général la situation des hommes d’un âge donné à celle de leurs pères au même âge. L’Insee par exemple considère les hommes de 40 à 59 ans. On évite d’intégrer des générations trop jeunes, car il faut que la position sociale des individus soit relativement stabilisée. On se contente le plus souvent des hommes car la très forte progression du taux d’activité féminin rend difficile la comparaison entre mères ou pères et filles. En incluant ces dernières, on mesure surtout l’évolution de la place des femmes dans le monde du travail.

Les statisticiens distinguent deux formes de mobilité sociale inter-générationnelle. La première est liée aux changements des emplois. Quand, par exemple, la part des agriculteurs s’effondre, un certain nombre de fils d’agriculteurs trouvent nécessairement un emploi dans une autre catégorie sociale. Il s’agit d’une mobilité dite « structurelle », car elle est liée à la structure des emplois. La seconde est liée aux chances d’accéder ou non à une position sociale donnée : la mobilité nette ou « fluidité » sociale, qui se rapproche du concept d’égalité des chances. Pour la calculer, on déduit la mobilité structurelle de la mobilité sociale.

Enfin, on peut aussi mesurer la mobilité professionnelle (intra-générationnelle), les changements de groupe social au cours de la carrière. Cette mobilité dépend des processus de promotion des salariés, de leur formation professionnelle ou à l’inverse de leur déclassement.

Notes:

  1. C’est donc précisément de de mobilité sociale inter-générationnelle qu’il faudrait parler.
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