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Renouvellement des générations

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Une génération de femmes doit mettre au monde au moins 2,1 enfants pour que la population ne diminue pas, si l'on ne tient pas compte de l'immigration. Pour assurer le renouvellement des générations, il faut que 100 femmes donnent naissance à 100 femmes, qui elles-mêmes donneront naissance à 100 femmes, ainsi de suite. Il naît 105 garçons pour 100 filles —régularité biologique de l’espèce humaine. On a donc «besoin» de 205 bébés pour obtenir avec certitude au moins 100 filles. Sur les 205, une petite partie ne vivra pas jusqu’au moment de mettre à son tour au monde des enfants. Pour combler ce manque dû à la mortalité, il faut environ cinq enfants de plus, soit 205 + 5 = 210 enfants pour 100 femmes, ou 2,1 enfants par femme.

Si la descendance finale des femmes se maintient durablement sous ce chiffre, la population diminue lentement. Nous employons le conditionnel, car ce chiffre ne tient pas compte de l’immigration, qui peut constituer un apport notoire. En pratique, avec 1,8 ou 1,9 enfant par femme et un solde migratoire modeste, la population reste stable.