Comment évoluent les catégories sociales en France ?

La part des cadres supérieurs dans l'ensemble des emplois a doublé entre 1982 et 2014, passant de 8 % à 17 %. Celle des ex-"cadres moyens", les « professions intermédiaires », a augmenté de 20 à 26 % et a même dépassé la catégorie des ouvriers en 2008. Sur longue période, la structure de l'emploi par catégorie socioprofessionnelle est tirée vers le haut par l’élévation des qualifications, le développement du secteur des services et le déclin de l'industrie.

Cette évolution s’est faite en partie au détriment des catégories populaires. La part des ouvriers a décliné fortement, de 30 % à 20 % de l'emploi entre 1982 et 2014. En revanche, celle des employés (souvent des femmes) s’est accrue de 25 % à 28 %. Ouvriers et employés sont des catégories très proches à bien des égards. Elles partagent de faibles niveaux de rémunérations et de diplômes. Une partie des employés exerce des métiers aux conditions très semblables à celles des ouvriers : pénibilité physique, peu d'autonomie et forte précarité du statut. Par ailleurs, un grand nombre de couples sont formés d'un homme ouvrier et d'une femme employée.

La part des ouvriers et employés dans la population a baissé de 55,5 % à 49 % entre 1982 et 2014, mais la France populaire représente encore la moitié des emplois. Si l'on ajoutait les chômeurs et les retraités ouvriers et employés, cette proportion serait encore plus grande. Deux autres grandes catégories sociales - composées d'indépendants aux statuts sociaux très inégaux - ont perdu du terrain : l’ensemble "artisans, commerçants et chefs d’entreprise" (de 8 à 6 %) et surtout les agriculteurs exploitants, de 7 à 2 % de l'emploi.

L'augmentation de la part des cadres supérieurs et des professions intermédiaires d'un côté, le déclin des ouvriers de l'autre ont entraîné une mobilité sociale vers le haut, dite « structurelle » car liée à la structure des emplois. En revanche, l’égalité des chances d'accès à une position sociale donnée a diminué entre 1993 et 2003. Elle s’est sans doute encore dégradée depuis compte tenu de l'évolution du marché de l’emploi depuis cette date.

Cadres supérieurs : une rupture ?

Les années récentes sont marquées par plusieurs changements. La part des employés s'est stabilisée dans les années 2000, puis elle a diminué : ce phénomène est lié à la crise ouverte à partir de 2008, mais peut aussi être le résultat d'un processus d'automatisation dans le secteur des services (comme c'est le cas pour les caissières) et du développement de la vente à distance. Le monde ouvrier continue son déclin, mais celui des artisans, commerçants et chefs d'entreprise s'est stabilisé comme la part des agriculteurs exploitants.

Le phénomène le plus marquant reste la baisse historique de la proportion de cadres dans l'emploi total. Entre 2012 et 2014, celle-ci s'est réduite de 17,9 à 17,1 %, une première depuis 1982. Il est beaucoup trop tôt pour en tirer des conclusions de long terme et en déterminer les causes, mais si ce mouvement se poursuivait, il s'agirait d'un changement majeur de la structure sociale française qui accentuerait notamment les difficultés des jeunes diplômés.

 

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