Les bibliothèques vont-elles disparaître ?

La part de la population inscrite en bibliothèque a diminué de 20 % à 18 % entre 1997 et 2008, selon les enquêtes sur les pratiques culturelles réalisées par le ministère de la culture. La baisse parait assez faible, notamment par rapport à la hausse enregistrée entre 1973 et 1997, mais le mouvement est plus profond qu'il n'y parait. Tout d'abord, depuis 2008, des données partielles indiquent que la diminution s'est poursuivie : le taux d’inscrits aurait encore diminué de 10 % entre 2007 et 2012, selon l’Observatoire de la lecture publique. Il estime que le taux pourrait passer sous les 15 % en 2020. Il reviendrait alors à son niveau des années 1980. 1.

Par ailleurs, la progression des années 1970 à 2000 - le taux d’inscrits a alors grimpé de 13 à 20 % - a été favorisée par le développement du nombre d’établissements, puis le prêt de supports audio et vidéo (médiathèques). Le téléchargement et la diffusion en streaming sur Internet réduisent désormais l’intérêt d'aller emprunter des livres, notamment chez les plus jeunes.

Les bibliothèques vont-elles disparaître ? Comme l’édition (voir notre article sur la lecture de livres), elles se sont modernisées, adaptées, organisant par exemple davantage de manifestations. L’élévation du niveau de diplôme joue favorablement. Des données partielles de l'Observatoire de la lecture publique indiqueraient une progression de la fréquentation dans les années récentes2 : on utilise aussi les bibliothèques comme lieu d'étude ou de travail notamment, sans y être nécessairement inscrit.

Reste que la désaffection est réelle et le passage à l’inscription payante3 n’a pas favorisé leur développement. Il est pour l'heure difficile de dire quel impact aura demain la numérisation du livre : va-t-on vers des bibliothèques accessibles en ligne ? Une partie des grands classiques sont déjà diffusés gratuitement.

Pour regagner du public, les bibliothèques vont donc devoir continuer à évoluer. Comme les autres lieux culturels, leur enjeu est de s’ouvrir à un nouveau public : 88 % des non-diplômés ne fréquentent jamais les bibliothèques, soit deux fois plus que les diplômés d’un niveau Bac+4 et plus (données 2008 du ministère de la culture). L'un des enjeux pour cela est le lien entre les bibliothèques municipales et le système éducatif, souvent très faible.

Pour en savoir plus :

- Site de l'Observatoire de la lecture publique. Voir son rapport de synthèse statistique annuel.

- Les données de l'enquête sur les pratiques culturelles, réalisée par le ministère de la culture.

  • 1. Données sur un échantillon de 3 900 établissements. Voir : « Bibliothèques municipales. Données d’activité 2012, synthèse nationale », Observatoire de la lecture publique, ministère de la culture, mars 2014. Disponible sur www.observatoirelecturepublique.fr
  • 2. Des données très fragiles. Ces données peuvent être liées à une meilleure comptabilisation
  • 3. En France, contrairement à d'autres pays, l'essentiel des bibliothèques demandent des droits d'inscription
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