Mobilité sociale : les enfants d’immigrés font aussi bien que les autres

A niveau social équivalent, les enfants d’immigrés ont une mobilité sociale équivalente à celle des autres enfants, indique une étude réalisée par le ministère du travail. En moyenne les fils d’immigrés occupent plus souvent des positions sociales défavorisées : 42 % deviennent ouvriers, contre 30 % pour la population dite « majoritaire » 1, 13,8 % deviennent cadres, contre 20 %  pour le reste de la population. Mais cette situation n’est pas liée au fait qu’ils soient immigrés, mais que leurs parents occupent une position sociale bien moins favorable : les deux tiers des descendants d’immigrés avaient un père ouvrier, contre 40 % de la population majoritaire.

« A origine sociale ouvrière équivalente, les fils et filles d’immigrés ont une « destinée sociale » proche de la population majoritaire », indique le ministère. Les fils d’immigrés dont le père est ouvrier deviennent ouvriers eux-mêmes dans 49 % des cas, contre 45 % pour la population majoritaire. Ils sont 9 %  à devenir cadres, contre 13 % pour les autres descendants.Si l’on tient compte de l’ensemble des caractéristiques sociodémographiques (âge, sexe, et niveau de diplôme notamment), « le fait d’avoir un père immigré n’a pas d’effet significatif sur les chances de devenir cadre », poursuit le ministère.

Les descendants d’immigrés sont moins souvent employés dans la fonction publique pour deux raisons : ils sont moins souvent fils de fonctionnaires et certains sont étrangers, ce qui leur ferme un grand nombre de postes. Les fils d’immigrés maghrébins sont moins nombreux à déclarer avoir obtenu une promotion (30 % contre 45 % pour la population majoritaire), et dans ce cas, à caractéristiques équivalentes, un écart persiste.

Cette étude du ministère du travail complète un autre travail du ministère de l’éducation, qui montrait qu’à niveau social équivalent, les descendants d’immigrés réussissaient aussi bien, voire mieux, que les autres enfants. Elle devrait amener à revoir la place accordée aux discriminations par rapport aux inégalités sociales, et les priorités des politiques sociales. La lutte contre les discriminations comme la mise en avant de la "diversité" - sur laquelle tous les regards sont focalisés - sont nécessaires, mais de faible portée si on ne s’attaque pas au cœur du problème, les inégalités sociales.

Pour en savoir plus : « Métiers des pères et des descendants d’immigrés », Dares Analyses n°58, septembre 2012

 

 

  • 1. Population sans ascendance directe immigrée ou ultramarine
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