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L’espérance de vie reprend sa progression

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esperance_de_vieL’espérance de vie à la naissance atteint 79,4 ans pour les hommes et 85,4 ans pour les femmes en 2016 en France métropolitaine. Elle a nettement progressé alors qu’elle avait diminué en 2015, pour la première fois chez les hommes depuis 1971. Au cours des 60 dernières années, hommes et femmes ont gagné 14 ans d’espérance de vie en moyenne.

Depuis le milieu des années 1990, les gains obtenus par les femmes sont moins rapides que ceux des hommes et l’écart entre les sexes se resserre : de 8 ans et trois mois en 1992, il est passé à 6 ans en 2016. Les modes de vie féminins sont de moins en moins différents de ceux des hommes, qu’il s’agisse de durées de travail et de types d’activité professionnelle, de consommation de tabac ou d’alcool notamment. Il n’en demeure pas moins que l’inégalité en la matière reste considérable. En 2016, l’espérance de vie des hommes est équivalente à celle que les femmes avaient au milieu des années 1980. Au rythme actuel de rapprochement, il faudrait 60 ans pour arriver à l’égalité entre hommes et femmes.

De très nombreux facteurs contribuent à l’allongement de la vie. Ce sont surtout des facteurs structurels qui comptent. Les conditions de vie s’améliorent, le travail est moins pénible physiquement et le nombre d’heures de travail baisse. Plus qualifiés, les individus sont de plus en plus attentifs à leur santé et à leur corps en particulier (hygiène, alimentation, etc.). L’accès aux soins progresse. La qualité des soins et l’innovation en matière de santé jouent mais on constate peu de relations entre le système de soins lui-même et l’espérance de vie au plan international. Dans les années plus récentes, les progrès qui ont le plus accru l’espérance de vie ont surtout été réalisés pour les personnes les plus âgées, autour de 80 ans pour les femmes et 70 ans pour les hommes, principalement par une amélioration du traitement des tumeurs et des maladies de l’appareil respiratoire.

Cette évolution va-t-elle se poursuivre ? Dans son scénario dit « central » de projection démographique, l’Insee applique aux années futures les évolutions actuelles. Pour 2070, dans cette hypothèse, l’espérance de vie à la naissance atteindrait 93 ans pour les femmes et 90 ans pour les hommes. La question est de savoir jusqu’où peuvent aller les progrès en matière de durée de vie, et si les facteurs structurels de l’allongement de la vie (comme la baisse du temps de travail et de sa pénibilité) vont se maintenir.

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Les bébés de 2016 vivront-ils plus de 100 ans ?
 Comme son nom l’indique, l’ « espérance » de vie est un calcul fictif réalisé à partir des conditions de mortalité du moment. On applique les taux de chaque âge pour construire l'«espoir» d'atteindre un certain âge. Un bébé né en 2017 ne connaîtra pas tout au long de sa vie les conditions de mortalité de 2017. A moins d'une catastrophe écologique ou d'une guerre, il vivra très probablement plus longtemps que l’espérance de vie ne l’indique aujourd'hui, si les progrès reprennent. Beaucoup auront plus de 100 ans et donc atteindront l'année 2117 !