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La baisse de la taille des ménages va-t-elle s’interrompre ?

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La taille des ménages 1 diminue. L’indicateur a fortement baissé, de 3,1 à 2,2 personnes par ménage depuis la fin des années 1960. De nombreux facteurs interviennent. Vers la cinquantaine des parents, les enfants quittent le domicile : les ménages âgés sont de taille réduite et leur part dans la population s’accroît avec l’allongement de la vie. Une fois qu’ils ont quitté le domicile familial, les jeunes attendent plus longtemps pour former un couple. Les couples font moins d’enfants (la taille moyenne des familles diminue) et se défont plus souvent qu’autrefois. Au total (voir graphique), la part des ménages d’une personne a progressé d’un cinquième à un tiers des ménages entre les années 1960 et les années 2000 (lire notre article). Dans le même temps, celle des ménages de trois personnes s’est réduite de 20 à 15 % et la proportion de ceux de six personnes ou plus s’est effondrée de 10 à 1,7 %.

Depuis quelques années le rythme de la diminution se ralentit, là aussi pour plusieurs raisons. La vie en solo semble se stabiliser. Le taux de divorce 2 n’augmente plus. De plus en plus de jeunes ont du mal à accéder rapidement à un logement autonome avec un seul revenu et beaucoup doivent se contenter de rester chez leurs parents ou de vivre en colocation. La taille des familles se stabilise. Au bout du compte, la baisse du nombre de personnes par ménage est moins nette.

Si elle se confirme, cette stabilisation pourrait avoir un effet positif sur les besoins en logements (voir encadré). Elle ne règlera pas pour tant le déficit de logements accumulé lors des dernières décennies, en particulier pour les jeunes ménages. Le rythme de la construction de logements reste insuffisant et la part de logements vacants progresse fortement. Un grand nombre de jeunes demeurent contraints de vivre chez leurs parents. Une amélioration de la situation de l’emploi pourrait d’ailleurs les amener à chercher à prendre leur autonomie, ce qui à nouveau accroîtrait les besoins en logements.

Moins on est nombreux par ménage, plus il faut de logements

Un  « ménage », dans la statistique française, est une unité de logement indépendante. A population identique, moins vous avez de personnes par logement, plus il faut de logements. Avec 2,9 personnes par ménage (comme en 1975), la population actuelle (64,8 millions de personnes) aurait besoin de 22,3 millions de logements. A 2,22 personnes par ménage, la situation actuelle, il en faut 29,2 millions, sept millions de plus. La baisse du nombre moyen de personnes par ménage, donc par logement, est l'un des éléments qui a alimenté le besoin en logements. L'arrêt de cette baisse pourrait avoir un effet favorable, si l'offre de logements ne fléchit pas.

 

 

Notes:

  1. Un ménage désigne l’ensemble des personnes qui occupent un même logement.
  2. Nombre de divorces pour 1 000 couples mariés.