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Espérance de vie

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L’espérance de vie est une notion bien plus complexe qu’il n’y parait. Le plus souvent, on mesure l’espérance de vie à la naissance. Il s’agit d’une donnée fictive : l’espérance de vie désigne le nombre moyen d’années que vivrait un nourrisson, compte tenu des conditions de mortalité du moment. Pour la calculer, on tient compte des taux de mortalité à chaque âge, une année donnée. Mais ce nourrisson ne connaîtra pas tout au long de sa vie les conditions de mortalité de l’année de sa naissance. Historiquement – hormis durant les catastrophes ou les guerres – le niveau de santé s’améliore et les taux de mortalité diminuent. La probabilité est donc très grande pour que notre nourrisson vive plus longtemps que l’espérance de vie affichée l’année de sa naissance. L’espérance de vie sous-estime la durée de vie future des générations. On peut calculer l’espérance de vie à la naissance, mais aussi à n’importe quel autre âge de la vie.

On peut préciser la notion d’espérance de vie en tenant compte de l’état de santé des personnes à partir d’enquêtes dans lesquelles on demande aux personnes si elles sont limitées depuis six mois par un problème de santé dans les activités de la vie courante. On mesure alors l’espérance de vie dite « sans incapacité » ou « en bonne santé ». Attention : ces incapacités sont déclarées par les individus, ce qui peut influencer l’évolution de l’indicateur. Une sensibilité plus grande au fil des générations à leur état de santé va avoir tendance à limiter les progrès de l’espérance de vie sans incapacité. L’espérance de vie sans incapacité comprend des personnes qui déclarent qu’elles sont limitées, mais « pas fortement ». Il est préférable d’utiliser l’espérance de vie sans incapacité sévère, qui ne considère que les personnes qui se disent fortement limitées.

 

 

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