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Un tiers des adultes font du sport régulièrement

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En France, 45 % des femmes et 50 % des hommes de 16 ans ou plus déclarent avoir pratiqué au moins une activité physique ou sportive dans l’année selon l’Insee 1 (données 2015). Est-ce à dire que la moitié des adultes font du sport comme on l’entend généralement ? Loin s’en faut. La définition de « l’activité physique » selon l’Insee englobe une palette très large d’activités. Elle comprend la marche, la baignade à la plage, le fait de se rendre au travail en vélo… Un tiers des hommes et des femmes disent pratiquer un sport régulièrement, au moins une fois par semaine 2.

La pratique du sport varie selon l’âge. Chez les plus jeunes (16-24 ans), les garçons exercent beaucoup plus souvent une activité sportive régulière que les filles (45 % contre 30 %). Par la suite, la part de sportifs diminue régulièrement chez les premiers pour atteindre moins d’un quart après 65 ans alors qu’elle tend à augmenter jusque dans la tranche 50-64 ans chez les secondes pour s’élever à 35 % (puis la part retombe à 26,5 % pour les plus de 65 ans).

La pratique d’une activité physique dépend d’un grand nombre de facteurs comme l’offre locale d’activités (souvent plus étendue pour les hommes), l’inégal partage des tâches domestiques et de la prise en charge des jeunes enfants, mais aussi le milieu social. Ainsi, à caractéristiques équivalentes, une femme au niveau de diplôme supérieur à bac+2 a trois fois plus de chances d’être sportive qu’une femme non diplômée : l’attention portée au corps, le respect de normes sociales de minceur strictes, différent selon les groupes sociaux.

Les activités pratiquées diffèrent aussi selon le sexe : « l’activité choisie (…) est souvent fonction des valeurs qu’elle véhicule : grâce, souplesse, agilité pour les filles ; endurance, rapport de force et esprit de compétition pour les garçons », note l’Insee. Les stéréotypes de genre persistent très largement dans le domaine sportif. Au total, l’activité physique la plus pratiquée est la marche à pied qui arrive très nettement en tête : elle concerne les trois quarts des femmes et 61 % des hommes. Ensuite arrivent la gymnastique et la natation pour les femmes (20 % de pratiquantes), le cyclisme (27 %) et la course à pied (18 %) pour les hommes.

Est-ce que l’on fait plus ou moins de sport qu’avant ? Impossible à dire avec précision car il n’existe malheureusement en France aucune enquête stable dans le temps avec les mêmes critères. Il est vrai que définir ce qu’est une activité physique ou sportive n’a rien d’évident, tant l’intensité de la pratique peut varier. Une expertise de l’Inserm publiée en 2008 3 concluait à une « baisse de participation au sport et à l’augmentation du phénomène du surpoids » au cours des dernières décennies. En revanche, l’étude récente de l’Insee indique une progression de la part des femmes pratiquant un sport régulièrement, dont la part est passée de 26 à 32 % entre 2009 et 2015.

Notes:

  1. « Pratiques physiques sportives des femmes et des hommes », Insee Première n°1675, novembre 2017.
  2. Ces données en comprennent pas l’activité physique dans le cadre du travail.
  3. Activité physique. Contextes et effets sur la santé, Expertise collective, Inserm, éditions Inserm 2018.