L'espérance de vie baisse en 2015

L’espérance de vie à la naissance atteint 79 ans pour les hommes et 85,1 ans pour les femmes en 2015 en France métropolitaine. L'an dernier, cet indicateur a baissé de trois mois et demi pour les hommes comme pour les femmes. Cette diminution est une première en France depuis 1969, même si l'espérance de vie des femmes avait déjà diminué en 2002 et 2012. Elle résulte notamment de l'impact des épidémies de grippe. Au cours des 60 dernières années, hommes et femmes ont gagné 14 ans de vie en moyenne.

Depuis le milieu des années 1990, les gains obtenus par les femmes sont moins rapides que ceux des hommes, et l’écart entre les sexes se resserre : de 8 ans et trois mois en 1992, il est passé à 6 ans en 2015. Les modes de vie féminins sont de moins en moins différents de ceux des hommes, qu'il s'agisse de durées et de types d’activité professionnelle, de consommation de tabac ou d’alcool, etc. Il n’en demeure pas moins que l’inégalité en la matière reste considérable. En 2014, l’espérance de vie des hommes est équivalente à celle que les femmes avaient trente ans auparavant. Au rythme actuel de rapprochement, il faudrait 60 ans pour arriver à l'égalité entre hommes et femmes.

De très nombreux facteurs contribuent à l'allongement de la vie. Les conditions de vie s'améliorent, le travail est moins pénible physiquement et la durée du travail baisse. Les individus sont de plus en plus attentifs à leur santé et à leur corps en particulier (hygiène, alimentation, etc.). L'accès aux soins progresse. La qualité des soins et l'innovation en matière de santé joue, mais de façon moindre. Dans les années plus récentes, les progrès qui ont le plus accru l’espérance de vie ont surtout été réalisés aux âges élevés, autour de 80 ans pour les femmes et 70 ans pour les hommes, principalement à travers une amélioration du traitement des tumeurs et des maladies de l’appareil respiratoire.

Cette évolution va-t-elle se poursuivre ? Dans son scénario dit « central » de projection démographique, l'Insee applique aux années futures les évolutions actuelles. Pour 2050, dans cette hypothèse, l’espérance de vie à naissance atteindrait 91,1 ans pour les femmes et 86 ans pour les hommes. La baisse de 2015 ne signifie pas nécessairement une inversion de tendance. La question est de savoir jusqu'où peuvent aller les progrès en matière de durée de vie, et si les facteurs structurels de l'allongement de la vie (comme la baisse du temps de travail et de sa pénibilité) vont se maintenir.

 

Les bébés de 2016 vivront-ils plus de 100 ans ?
Comme son nom l’indique, l’ « espérance » de vie est un calcul fictif réalisé à partir des conditions de mortalité du moment. On applique les taux de chaque âge pour construire l'«espoir» d'atteindre un certain âge. Un bébé né en 2016 ne connaîtra pas tout au long de sa vie les conditions de mortalité du moment… A moins d'une catastrophe écologique ou d'une guerre, il vivra très probablement plus longtemps que l’espérance de vie ne l’indique aujourd'hui, si les progrès reprennent. Beaucoup auront plus de 100 et donc atteindront l'année 2116 !

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